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Maladies et conditions infantiles
: La fièvre chez les enfants


Qu'est-ce qui cause la fièvre?

La fièvre est un symptôme et non pas un diagnostic ou une condition médicale. L'infection, souvent viral et parfois bactérienne, est la cause principale de la fièvre chez les enfants. Il est difficile d'évaluer la cause de la fièvre chez un enfant ou même de déterminer si elle est causée par une infection bactérienne. Il est important de faire la différence entre les deux car on a besoin d'un traitement d'antibiotiques pour une infection bactérienne mais pas pour une infection virale. Plus rarement, il y a des cas de fièvres qui ne sont pas causés par des infections, mais dans ces cas-là, la fièvre persiste pendant une longue période de temps (des semaines ou même des mois) plutôt qu'une période plus courte qui coïncide avec une infection.

La fièvre est une partie du problème

In general, the younger the child, the sicker looking the child and/or the longer the fever persists, the higher the chance of a bacterial infection. Also as important as the degree of fever is how a febrile child generally looks. A sick looking child with a low fever may be more ill than a very well, active child with a higher fever.

Mesurer la température d'un enfant

Il y a trois façons de prendre la température d'un enfant :

  • Rectale :
    ceci est la mesure la plus exacte et est recommandée pour les enfants de moins de 5 ans
  • Orale (par la bouche) :
    recommandée pour les enfants de plus de 5 ans
  • Axillaire (aisselles) :
    c'est la façon la plus inexacte de mesurer la température d'un enfant

    Quelle est la température normale du corps?

    La température normale du corps se situe d'habitude à 37,0C° (98,6°F) si on la prend au rectum. Toutefois, il y a des intervalles de température jugés comme normaux dépendant de la façon qu'on la mesure :

    La température normale lorsque mesuré au rectum est : 36.6º - 38º (C), ou 97.9º - 100.4º (F)

    La température normale lorsque mesuré oralement (dans la bouche) : 35.5º - 37.5º (C), ou 95.9º - 99.5º (F)

    La température normale lorsque mesuré à l'axillaire (aisselles) : 34.7º - 37.3º (C), ou 94.5º - 99.1º (F)


    À partir de quelle température parle-t-on de fièvre?

    On considère qu'un enfant fait de la fièvre si :

    La température au rectum est
    plus grande que 38°C ou 100,4°F ,ou

    La température orale est
    plus grande que 38°C ou 100,4°F , ou

    La température orale est
    plus grande que 37,2°C ou 99°C

    À propos des médicaments pour la fièvre :

    Aujourd'hui, on utilise deux médicaments anti-pyretique ou anti-fièvre :
    1. L'acétaminophéne (Tylenol, Tempra ou Panadol) est un médicaments qui a une réputation longue et favorable et qui est considérée comme appropriée pour traiter la fièvre et/ou la douleur chez les enfants. L'acétaminophéne, disponible en goutte, en liquide ou en comprimés, est prise toutes les quatre à six heures, au besoin. L'acétaminophéne est aussi disponible sous la forme de suppositoire et peut être très utile si un enfant doit en prendre mais qu'il vomit à cause, par exemple, d'une gastro-entérite. Même si l'acétaminophéne est sécuritaire lorsque prise comme recommandée, elle peut être dangereuse si elle est prise régulièrement pendant plus d'une semaine. Une surdose d'acétaminophéne peut causer des dommages au foie. Il est donc important de respecter le dosage en accord avec l'âge ou le poids de l'enfant et de ne pas lui en donner pour plus de 4 ou 5 jours.

    2. L'ibuproféne (Motrin ou Advil)) est un nouveau médicament qui n'existe pas depuis aussi longtemps que l'acétaminophéne. La plupart des experts s'entendent pour dire que l'ibuproféne est un médicament sécuritaire et efficace, mais recommande quand même l'acétaminophéne comme premier médicament à prescrire en cas de fièvre vu ses bons antécédents.
    Voici des règles générales lorsque vous utilisez des médicaments pour la fièvre pour les enfants :

  • On ne devrait jamais donner d'aspirine (acide acétylsalicylique) à un enfant.
  • Une surdose après l'ingestion de ces médicaments pour la fièvre peut être grave. Ces médicaments, comme tous les autres, devraient entreposer dans un endroit hors de la portée des enfants.
  • L'acétaminophéne et l'ibuproféne sont disponibles dans des préparations qui les combinent à des décongestionnants ou des antitussifs. Ces combinaisons devraient être évitées.
  • Si un enfant prend des antibiotiques pour une infection bactérienne (comme une otite) et qu'il fait de la fièvre, on peut aussi lui donner des médicaments pour la fièvre pour contrôler sa température dans les premières 48 heures, période de temps qu'il faut d'habitude pour que les antibiotiques commencent à agir.

    Autres moyens pour faire diminuer la fièvre :

    L'acétaminophéne et l'ibuproféne peuvent aider votre enfant à se sentir mieux et moins irritable lorsque vous lui donnez pour sa fièvre. Il faut d'habitude attendre entre 60 et 90 minutes pour que la fièvre diminue. Si les médicaments n'ont aucun effet, on peut donner un bain à l'éponge d'eau tiède à l'enfant. N'utilisez pas des compresses ou des bains d'eau froide et jamais non plus des compresses d'alcool. De plus, on ne devrait pas trop habiller les enfants ayant une fièvre.

    Quand appeler votre médecin à propos de la fièvre de votre enfant

    Les signes alarmants ou inquiétants qui requièrent une attention médicale incluent :

  • La fièvre est plus haute que 39,5°C (rectal) ou
  • L'enfant semble mal ou inhabituellement malade (ceci compte même s'il/elle n'a pas de fièvre) ou
  • La fièvre persiste (plus de 3 ou 4 jours) ou
  • L'enfant a moins de 6 mois d'âge
    Autre Maladies et conditions infantiles

    L'information fournit sur ce site a seulement comme but d'éduquer. Ce site vise ni à remplacer les conseils et le traitement offerts par le pédiatre de votre enfant, ni à être utilisé pour effectuer un diagnostic ou un traitement médical . Si vous pensez que votre enfant a une condition médicale, consultez toujours votre médecin.

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